看護師は自らの声のトーンも気をつけて




自分の話し声が
相手にどう聞こえているか

このところテレビから流れてくる女子アナの声に苦情が殺到しているようです。
お気づきの方も少なくないでしょう。
あの「ハイテンションの甲高い声」が耳障りだというのです。

この話を聞いて、取材で訪れた病院の待合ロビーで似たような話を耳にしたことを思い出しました。ご夫婦とおぼしき少し年配のカップルが、
「あの看護師さんはよく気がついてくれていいんだけど、声が高すぎる。もっと静かに、ゆっくりしゃべれんかな――」と話していたのです。

看護師さんは「患者とのコミュニケーション」をとても大切にしています。
意思の疎通を図るために「どう話すか」「どう聴くか」「何を話すか」といったことにかなりのエネルギーを注いでおられます。

そのわりには、ご自分の声のトーン、つまり「自分の話し声が相手にどう聞こえているか」ということには、案外無頓着ではないでしょうか。
というわけで、今回はその辺のことを書いてみたいと思います。

加齢に伴う聴力の変化は
トーンの高い音から聞きにくくなる

待合ロビーで耳にした先の会話の主の年齢は、60歳代の前半だろうと私には映りました。
加齢性難聴(老人性難聴とも言う)の話を持ち出すにはまだ若すぎるお歳だと思いますが、難聴とまではいかないまでも、誰にも起こりうる加齢に伴う聴力の低下は、高周波音、つまり高い音から聞きとりにくくなっていくという話を聞いたことがあります。

この話をしてくれたのは、取材で訪ねた耳鼻咽喉科の医師でした。
取材記事の読者対象が看護師さんだと知ると、
「これから高齢の患者さんが増えるから」と断ったうえで、
こんな忠告をしてくれたことを印象深く覚えています。

「僕ら医者もついやりがちですが、特に女性の看護師さんは、患者さんと意思の疎通が図りにくいと感じると、つい声のトーンが高くなりがちなんです。
しかしこれは逆効果です。相手には音として聞こえてはいるものの、言葉としては伝わっていませんから、誤解が生じやすい。むしろ落ち着いた低音でゆっくり話すほうが、特に高齢者の場合は相手の理解を得やすいということを、しっかり書いておいてください」

トーンの低い落ち着いた声は
腹式呼吸のトレーニングから

「落ち着いた低音で話す」と聞いて、NHKで活躍しておられたある女性アナウンサーのことがとっさに頭に浮かびました。

すでに定年を迎えられ、最近はフリーランスで活動しておられるようですが、彼女の静かなトーンでの落ち着いた話しぶりは実に魅力的でした。

まだ彼女がNHKに在籍しておられた頃、話し方について取材するなかで、
「その落ち着いた低音は生まれつきですか?」と尋ねたことがあります。

当時の私は、「あなたは声が高すぎる。もっと声を落として話しなさい」と母親からしばしば注意を受けていたものですから、この質問が出たわけです。

横隔膜を上手に使って声を出す

これに彼女は少し笑って「腹式呼吸のトレーニングのおかげです」と答えてくれました。

ゆっくり大きく腹式呼吸をしようとすると、否応なく横隔膜の動きを意識します。
この、横隔膜の動きを意識しながら腹式呼吸のトレーニングを繰り返し行い、この時の感覚をからだで覚え、声を出す時に横隔膜を上手に使って胸腔を大きく広げることができるようになると、低くて落ち着いたトーンの声を出せるのだと――。

すぐにその日から、私は寝る前の腹式呼吸トレーニングを日課とし、話す時は横隔膜のあたりを意識することを心がけました。
早い話が、お腹の底から声を出すのです。
もちろん効果は大で、以来「声が高い」と母親から指摘されることはなくなりました。

この腹式呼吸のトレーニングは、専用に開発されたマウスピースを使って行うと、より効果的です。同時に、これは蛇足ですが、腹式呼吸はダイエット効果も期待できますから、ダイエット志向の方には、一挙両得です。

マウスピースにはいろいろありますが、一流のアスリートやミュージシャンが横隔膜などの呼吸筋を鍛える目的で使用しているPOWERbreathe (パワーブリーズ) は、安定した呼吸法のマスターにおススメです。

「ボイストレーニング」を
入職時の研修項目に

声のトーンについて改めて調べてみると、最近は幹部クラスのビジネスパーソンの間で、「声の改善がビジネスの成功をもたらす」として、ボイストレーニングの研修に人気が集まっているようです。
この場合の「ボイストレーニング」は、カラオケの点数をあげるためのものではないことはいうまでもありません。念のため!

コミュニケーションの重要性は、医療現場のみならずビジネスのあらゆる場面で重視されているようです。とりわけ声を介しての「バーバル・コミュニケーション」の重要性から、「自分の声が相手にどう聞こえているのか」に神経を使う人が増えてきていると聞きます。

自分の話し声を録音して聞いてみる

その一人が、最近独立して美容院を開業した友人の女性です。
彼女は開業前の研修で、スタッフ全員にボイストレーニングを受けてもらったそうです。

といっても特別なことをやったわけではないようです。
日常的な会話を録音し、それを聞いて自分はどう感じたかをスタッフ間で意見交換を行い、そのうえでくぐもり声で聞きにくかったり、妙にウキウキしているように聞こえたり、甲高かったりしたスタッフには、マウスピースを渡して腹式呼吸のトレーニングを義務づけたとのこと。

先日初めてその美容院に行ってみました。
トレーニング効果は確かに現れていて、とても気持ちよくヘアカットを受けることができました。

コミュニケーションをことのほか大切にする看護職の皆さんも、ボイストレーニングを必須の研修項目に加えてみてはいかがでしょうか。

なお、先にアプリを使って呼吸法により緊張を解くという記事を書きました。
そこで紹介した「2breathe(ツーブリーズ)」というウェアラブルセンサーを活用して腹式呼吸をマスターし、緊張を和らげて声のトーンを落とすトレーニングにつなげるのもいいのではないでしょうか。

ストレスの多い仕事だけに、看護師には不眠に悩む人が多い。とかく眠剤に頼りがちと聞くが、依存性、習慣性という問題が心配だ。そこで呼吸法によるリラクセーション効果がスムーズな入眠をもたらしてくれる「ツーブリーズ」と呼ばれる快眠ツールを紹介する。