「高齢者疑似体験」で加齢変化を体感する




老化

「若いあなたにはわからない」
と高齢患者から言われて

「若いあなたにはわかってもらえないでしょうが……」
入院間もない78歳の女性患者が、幾度となくこの言葉を口にするのが気になっていると話していた看護師のSさん(28歳)から、
「思い切って、高齢者疑似体験プログラムに参加してみました」
と、メールが届きました。

最近は、老年看護学教育や新人研修カリキュラムの一部として、この「高齢者疑似体験」が取り入れられるようになっています。
そのため、職場の同僚のなかにもこのプログラムの体験者が何人かいるようです。

しかしS看護師自身にはまだその機会がなく、自分も一度体験してみたいとずっと考えていたとのこと。しかし、なかなか踏ん切りがつかないでいたのですが、冒頭の患者の言葉に背中を押されて、体験プログラムに申し込んだそうです。

75~80歳を想定し
心身の加齢変化を疑似体験

わが国では、WHO(世界保健機関)の定義に従い、暦年齢で65歳以上を高齢者と定義していますが、人生100年と言われる現代にあっては、65歳はまだまだ若い――。

そこで高齢者疑似体験では、高齢者を75歳から80歳くらいと想定しています。
この年齢になったときに、多少の個人差はあるものの、誰もが経験するであろう加齢変化としての身体機能の低下や心理的変化を、疑似的に身をもって体感できるように組まれているプログラムが多いようです。

■老人性難聴の聴こえ方
具体的には、まず聴覚については「イヤーフェンダー」と呼ばれる大きなヘッドフォンのような耳栓を着けて聴力を落とし、老人性難聴(加齢性難聴)の聴こえ方を体験します。
よく指摘されているように、トーンの高い音、とりわけ「若い女性に多い甲高い声」が聞きとりにくくなることを体感できたと、S看護師は話します。

加齢性難聴は高齢者に起こることと理解しがちだが、早い人では50代から始まるという。患者に話していることがきちんと伝わっているかどうかの確認が必要だ。難聴を自覚したら補聴器を使ってくれればいいのだが、補聴器を嫌がる人には集音器の活用も検討を。

■白内障による見えにくさ
また、視覚に現れる加齢変化については、「視界ゴーグル」と呼ばれる特殊メガネを装着して、白内障による目のかすみや視野狭窄、色彩が違って見えることなどを体験。

すらすら読めていた文字がかすんでしまい、老眼鏡を使わないと新聞も読めません。
周囲を見渡しても物の輪郭がぼんやりとして見えにくいために、歩くときも物にぶつかりそうで、一歩一歩確認しながらゆっくりとしか歩けないようです。

■筋力の低下や関節の動きにくさ
さらに手首や足首に重りを着け、肘関節や膝関節に荷重サポーターを装着して、筋力の低下や関節の動きにくさを体験。
想像していた以上に身体を動かしにくくなることや、自然と猫背のような前かがみの姿勢になってしまい、杖のような支えがほしくなる感覚も、身をもって体感したそうです。

何気なくできていたことが
できなくなる情けなさを実感

加齢の影響は、聴覚や視覚に加え、嗅覚や味覚、触覚にも及びます。
このうち触覚に現れる加齢変化についてはジェル状のものを内包した「特殊ジェル手袋」と呼ばれる大きなサイズの手袋をはめて体験したそうです。

この手袋をはめると、まず握力が低下します。
そのうえ指先の感覚が鈍くなりますから、手先が使いにくくなり、買い物の場面を想定して、財布からお札を取り出して数を数える、小銭を取り出す、レシートを受け取って財布に入れるといった、指先を使う細かな作業や複雑な作業が困難になることを体験したとのこと。

そしてこの、普段何気なくできていた動作の一つひとつができにくい、あるいは自分一人ではできないために他人の手を借りなくてはならならないことが、いかに口惜しく、情けなく、精神的に追い詰められるものか身にしみて感じたと、Sさんは話してくれました。

同時にこの体験から、できる範囲のことは自分でできるように、また仮に手助けが必要な場合であっても援助のしすぎにならないようにかかわっていくことが、患者の尊厳を守ることにつながるのだろうと考えたとも、しみじみ語っていました。

「介護の日」のイベントとして
高齢者疑似体験を

折しも、11月11日は「介護の日」です。
厚生労働省は、高齢者や障害者に対する介護の意義や重要性について、広く国民の理解と認識を深めようと、2008年から毎年この日に、各自治体や関係する団体、事業者などと連携し、さまざまな周知・啓発活動を行っています。

2019年の今年も、全国で介護にまつわるさまざまなイベントの開催が予定されています。
各都道府県で開催予定のイベントをアピールするポスターが、厚生労働省のホームページ上で紹介されています。最寄りの活動をチェックしてみてはいかがでしょうか(コチラ)。

これらのイベントの一環として、希望者に「高齢者疑似体験」を無料で提供する取り組みを行っている自治体もあるようです。
また、「シニアシミュレーション」と題して、介護の日に限らず一年を通して、高齢者疑似体験を無料で受けられるサービスを提供している企業もチラホラ出てきていますから、ネット検索してみるといいでしょう。

また、疑似体験用のセットも各種市販されています。
たとえば看護管理者が提案して病棟単位で、あるいは研究会の仲間とセットを購入し、地域住民にも声をかけるなどして「高齢者疑似体験」に取り組んでみてはいかがでしょうか。